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Environment / Environnement

Why the concept of terroir matters for drug cannabis production

Pierre-Arnaud Chouvy / 2022 / GeoJournal.

This article questions how the concepts of terroir and landrace are relevant for the drug cannabis industry at a time when cannabis legalisation and its associated ‘‘green rush’’ pose a growing threat to both the genetic and cultural diversity that is associated with historical small cannabis farming. The article draws on a multidisciplinary approach based on both extensive secondary sources and primary research.
A large and detailed definition work first informs what terroir and landrace are and most especially what they have in common, from the typicity of their end products, to how they owe their existence to geographic remoteness and isolation, and to how tradition and change (or modernity) affect their development and conservation. Defining and connecting terroirs and landraces in historical, anthropological, environmental, and of course chemical terms, makes it possible to determine how cannabis terroirs compare with and differ from other terroirs and plants, based on the rare dual qualities of the plant (being both a food and a drug) but also, given the illegality of its cultivation, on the specific territorial characteristics of its production areas, notably their geographic remoteness and isolation, their politico-territorial control deficits, etc.
The article concludes that acknowledging and protecting cannabis terroirs and landraces matters because it favours the conservation and the promotion of a biological, cultural, and sensorial diversity that has endured illegality and repression but is now threatened by legalisation.

Le kif, l’avenir du Rif ? Variété de pays, terroir, labellisation, atouts d’une future légalisation.

Pierre-Arnaud Chouvy / 2020 / Belgeo.

Face à la dynamique internationale de légalisation du cannabis et à un marché de plus en plus compétitif, le Maroc, producteur majeur illégal de haschich, dispose d’avantages comparatifs qui doivent être identifiés et valorisés dans l’éventualité, probable, d’une légalisation.
Cet article défend, sur la base de données botaniques, agronomiques et sémantiques, l’idée selon laquelle la variété de cannabis kif qui est cultivée au Maroc est une variété de pays et est, à ce titre, la plus adaptée à l’environnement naturel du Rif et donc celle la plus à même de pouvoir continuer à y être cultivée dans le contexte de raréfaction croissante des ressources en eau de la région.
Le texte propose ensuite de valoriser la culture du kif en reconnaissant à ses produits dérivés la qualité de produits du terroir, en leur attribuant des appellations d’origine protégée (AOP), et en favorisant une agriculture biologique et équitable garante d’une stabilité régionale précieuse.

Agricultural innovations in Morocco’s cannabis industry

Pierre-Arnaud Chouvy & Jennifer Macfarlane / 2018 / International Journal of Drug Policy.

In Morocco, subsequent to very localized, experimental beginnings in the early 2000s, the progressive and varied adoption of cannabis agricultural innovations at the cultivation and production stages has spread throughout the Rif during the 2010s. Interviews and direct observations conducted in the field indicate that the ongoing adoption of modern farming techniques has enabled the production of high-quality hashish and potent modern extracts. The still ongoing modernization and professionalization of the Moroccan cannabis industry is a testimony of the country’s leading position in global hashish production.

The New Moroccan Hashish

Pierre-Arnaud Chouvy / 2017 / Cannabis Now.

A close look at the rise of hashish production in Morocco, where cannabis cultivation has largely declined in the past few years and where a massive switch to hybrid varieties, which yield three to five times more hashish than the kif landrace, has taken place.

Le haschich marocain, du kif aux hybrides

Kenza Afsahi & Pierre-Arnaud Chouvy / 2015 / Drogues, enjeux internationaux.

En moins d’une décennie, le Maroc a vu, selon l’Office des Nations unies contre la drogue et le crime (ONUDC), ses cultures de cannabis baisser officiellement de 65 %. Alors que différentes sources confirment la baisse des surfaces cultivées, il est légitime de s’interroger sur la probable sous-évaluation de la production de haschisch extrapolée sur la base des superficies cultivées. C’est cette hypothèse que ce numéro de Drogues, enjeux internationaux souhaiterait vérifier, en confrontant, après un rappel de l’histoire récente du développement des cultures de cannabis au Maroc, les données quantitatives aux réalités du terrain, lesquelles se sont considérablement transformées ces dernières années, que ce soit en termes de hausse effective des rendements ou de teneurs en THC (tétrahydrocannabinol) que contient le haschisch revendu sur le marché européen.

Drug Production and Trade

Pierre-Arnaud Chouvy / 2003 / Encyclopedia of World Environmental History.

Since the first drugs – psychoactive substances that alter states of consciousness or increase metabolic performance – were found in the plant world, humans have interacted with plants from which drugs are derived in countless relationships between plants and society and between nature and culture.

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