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United States / Etats-Unis

Illegal cannabis cultivation in the world, and as a subject in academic research

Pierre-Arnaud Chouvy / 2019 / EchoGéo.

Illegal cannabis cultivation as a worldwide phenomenon is the theme of this edition of EchoGéo. The authors who contributed to this edition have conducted research on a variety of countries and regions (by order of appearance: the world, the African continent, the Democratic Republic of Congo, Lesotho, Afghanistan, the United States of America, Europe).

Cannabis cultivation in the world: heritages, trends and challenges

Pierre-Arnaud Chouvy / 2019 / Echogéo.

Despite cannabis being the most common illegal drug crop in the world and its worldwide presence, very little is known about its production, trade, and consumption at the global scale. This is due mostly to over a century of global prohibition and the dangers associated to researching illegal drug crop production. Worse, the limited data available about cannabis cultivation is most often inaccurate, unreliable, and highly controversial. While this has always been problematic, in terms of sheer knowledge and informed policy-making, it has now become even more acute of an issue as global trends towards decriminalisation and legalisation are already provoking negative unintended consequences in poor producing countries. This article is an effort to present the state of the current knowledge and the present and future stakes of the fast-changing cannabis industry and legislation.

Territorial control and the scope and resilience of cannabis and other illegal drug crop cultivation

Pierre-Arnaud Chouvy / 2019 / EchoGéo.

As revealed by the examples of Morocco, northeast India, Afghanistan, Burma/Myanmar, and the United States of America, degrees of politico-territorial control or law-enforcement deficit by the state can explain, to some extent, the existence of large expanses of illegal drug cultivation. Causes of politico-territorial control deficit are many and non-exclusive. They include armed conflicts, corruption, loosely integrated territories, and lack of financial, human and material means of asserting state control. Large-scale illegal drug crop cultivation can take place according to three main scenarios: that of a full-fledged but inefficient war on drugs; that of toleration, for various motives, of illegal drug plant cultivation by the state (which can amount to negotiated but effective control); and that of the militarily-challenged state that cannot exert full control over its territory. The fact that total politico-territorial control by the state, no matter how powerful and resourceful, is deemed impossible, shows that the war on drugs is doomed to fail despite how many battles were won. Eventually, the very limits of the state’s politico-territorial control, when applied to counter-narcotics and law enforcement, implicitly question the illegality of a practice that is considered legitimate by many.

La géographie à l’épreuve de la drogue

Pierre-Arnaud Chouvy / 2017 / Université de la réunion.

Après deux décennies de recherches portant sur la production illégale et le trafic de drogues, le temps était venu d’opérer un retour réflexif sur des thématiques, des problématiques, des méthodologies et des pratiques de terrain propres à l’étude de l’objet drogue. Un tel retour était bien sûr d’autant plus important que la drogue demeure encore aujourd’hui un impensé géographique et que tant les remarques et les questions de certains collègues que la teneur de certaines évaluations de mes articles, ne laissaient aucun doute sur les incompréhensions et la méfiance qui existent toujours à propos des recherches portant sur la drogue. Quel meilleur format, dès lors, que celui de l’HDR pour aborder longuement et librement les tenants et les aboutissants d’une telle recherche ?

Contrôle politico-territorial et culture illégale de plantes à drogue

Pierre-Arnaud Chouvy / 2014 / Annales de géographie.

Le déficit de contrôle politico-territorial propre à certains pays explique en partie que des dizaines de milliers d’hectares de cultures illégales y existent. Les raisons d’un tel manque de contrôle politico-territorial sont diverses et non exclusives : conflits armés, corruption, territoire non ou trop faiblement intégré ou contrôlé, déficit de moyens humains, économiques, matériels, etc. En effet, la culture illégale de dizaines de milliers d’hectares de cannabis, de cocaïer et de pavot à opium sur le territoire de certains Etats implique, de deux choses l’une, que les autorités étatiques soient impliquées dans cette production, ou que l’Etat ne contrôle pas l’intégralité du territoire dont il a la charge. Le déficit de contrôle politico-territorial s’apparente à trois cas de figure : guerre totale mais inefficace contre la drogue ; tolérance étatique ; incapacité à faire face à une contestation armée. L’impossibilité du contrôle politico-territorial complet, même par les plus puissants, démontre si besoin est qu’en dépit du nombre de batailles gagnées ici et là par les Etats, la guerre contre la drogue est perdue d’avance. En fin de compte, les limites du contrôle politico-territorial des Etats appliqué à la lutte antidrogue posent en filigrane la question de la pertinence de l’illégalité d’une pratique que certains estiment être légitime.

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